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Sun. Oct 21st, 2018

4th Canadian Division commander visits Junior Ranger camp

Brigadier-General Jocelyn Paul, Commander of the Canadian Army’s 4th Division, met with 140 Junior Canadian Rangers during a July visit to Camp Loon, an annual camp that provides Junior Rangers with a week of advanced training north of Geraldton, Ontario.

The highest ranking Indigenous officer in the Canadian Armed Forces, BGen Paul says the Junior Canadian Rangers of the Far North of Ontario should be proud of their identity and work to preserve their culture.

BGen Paul, commander of the Army in Ontario and the largest military formation in Canada, told the assembled Junior Rangers that he grew up on the Huron-Wendat First Nation near Quebec City, where he owns a house and goes back regularly to hunt and fish. After his military career, he said he plans to retire there and live in the community.

He told the Junior Rangers their culture is important to them and to their communities. He encouraged them to complete their education, and even if they need to move away from their home reserves, they should maintain connections to them.

He shared some news from his own reserve, which has recently seen one of its members graduate as its first medical doctor, bringing great pride to the reserve. “You can do that too,” he told the Junior Rangers.

After his visit, BGen Paul said the camp left a powerful impression on him. “For most of the time I’ve been here, they have been super interested in what they are doing,” he said. “They have big smiles on their faces. I’m going back home with a big smile on my own face.”

Training at the camp focuses on safety on land, water, and in personal lifestyles. BGen Paul noted that the Junior Rangers were learning “skills that are extremely valuable when you’re living in a remote community. But it’s also giving them a sense of pride. It’s reinforcing their identity.”

BGen Paul encouraged the Junior Rangers to become Canadian Rangers when they are old enough. “What the Rangers are doing up north is fantastic,” he said. “They’re saving lives, but they’re also protecting a lifestyle, the knowledge of how to survive on the land. They are preserving an important part of the Northern identity. And they are passing that knowledge on to the Junior Rangers.”

(Sergeant Peter Moon is the public affairs ranger for the 3rd Canadian Ranger Patrol Group at Canadian Forces Base Borden.)

Le commandant de la 4e Division du Canada visite un camp pour les Rangers juniors

Le brigadier-général Jocelyn Paul, commandant de la 4e Division du Canada de l’Armée canadienne, a rencontré quelque 140 Rangers juniors canadiens durant sa visite en juillet au Camp Loon, camp annuel qui offre aux Rangers juniors une semaine d’instruction avancée au nord de Geraldton, en Ontario.

Officier autochtone le plus haut gradé des Forces armées canadiennes, le Bgén Paul a affirmé que les Rangers juniors canadiens du Grand Nord de l’Ontario ont raison d’être fiers de leur identité et qu’ils doivent s’acharner à préserver leur culture.

Le Bgén Paul, commandant de l’Armée en Ontario, à savoir la formation militaire la plus importante au Canada, a raconté aux Rangers juniors présents qu’il a grandi à la Nation huronne-wendat, près de Québec, où il est propriétaire d’une maison et revient régulièrement pour faire de la chasse et de la pêche. Au terme de sa carrière militaire, il a confié vouloir y prendre sa retraite et y habiter avec la collectivité.

Il a expliqué aux Rangers juniors l’importance de leur culture, pour ces derniers et leur collectivité. Il les a encouragés à terminer leurs études et, même s’ils doivent quitter leur collectivité natale, à toujours entretenir des liens avec celle-ci.

Il a fait connaître des nouvelles au sujet de sa propre collectivité : récemment, l’un des membres de la collectivité a été le premier à devenir médecin, ce qui a apporté une grande fierté à celle-ci. « Vous pouvez faire de même, vous aussi », a-t-il dit aux Rangers juniors.

Après sa visite, le Bgén Paul a fait savoir que le camp a produit une forte impression sur lui. « Pendant la majeure partie de mon séjour, ils ont montré un vif intérêt pour ce qu’ils font, explique-t-il. Ils affichent de larges sourires. Je vais rentrer au bercail, souriant à mon tour. »

L’instruction au camp met l’accent sur la sécurité terrestre et nautique et sur les modes de vie sains. Le Bgén Paul a mentionné que les Rangers juniors apprenaient des « compétences qui valent leur pesant d’or lorsqu’on habite dans une collectivité éloignée. L’expérience leur procure aussi un sentiment de fierté. Elle renforce leur identité. »

Le Bgén Paul a incité les Rangers juniors à devenir des Rangers canadiens lorsqu’ils seront en âge de le faire. « Le travail qu’accomplissent les Rangers dans le Nord est fantastique, a-t-il affirmé. Non seulement sauvent-ils des vies, mais ils protègent également un mode de vie et des connaissances en matière de survie sur le territoire. Ils préservent un élément important de l’identité du Nord. En outre, ils transmettent ces connaissances aux Rangers juniors. »

(Le sergent Peter Moon est le ranger responsable des affaires publiques du 3e Groupe de patrouille des Rangers canadiens à la Base des Forces canadiennes Borden.)

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