Wed. Nov 21st, 2018

An ace and a fighter

As Remembrance Day approaches, we remember and honour all those who served and continue to serve their country in the Canadian Armed Forces.

Rob Erdos of Skies Magazine recently spent some rare and treasured moments with a very special veteran: legendary Canadian fighter pilot Stocky Edwards, who was at 19 Wing Comox, British Columbia, to welcome a Spitfire home.

Stocky strode in, and with a firm handshake the interview got started.

Above his warm smile were two keen eyes, seemingly sizing me up. I had prepared questions, but they were quickly forgotten. We simply chatted like any two flyers.

Soon, hands waving in traditional fighter pilot semaphore, he was recalling how best to turn a P-40 Kittyhawk fighter against a Messerschmitt Me-109. He praised the climb rate of the Spitfire, and poked fun at the claustrophobic Hurricane. He would know. Stocky flew them all.

It’s worth taking stock of the moment: Wing Commander James Francis “Stocky” Edwards, CM, DFC & Bar, DFM, CD, aged 97, decorated Second World War fighter ace, looked like he had just landed. I expected to see telltale rings around his ears from his helmet, or some chafing on his neck from his parachute harness.

Full story

Un as et un combattant

À l’approche du jour du Souvenir, nous commémorons et honorons la mémoire de toutes les personnes qui ont servi et continuent de servir leur pays dans les Forces armées canadiennes.

Récemment, Rob Erdos, de la revue Skies, a passé de rares et précieux moments en compagnie d’un ancien combattant hors du commun : le légendaire pilote de chasse des Forces canadiennes Stocky Edwards, qui était à la 19e Escadre Comox, en Colombie-Britannique, pour assister à la rentrée au bercail d’un Spitfire.

Stocky arrive en marchant à grands pas, me serre vigoureusement la main, puis l’entrevue commence.

Il me jauge de son regard vif, surplombant son sourire affable. J’ai préparé des questions, mais je les oublie rapidement. Nous avons discuté tout simplement comme le font deux pilotes.

Sous peu, en agitant les mains comme s’il lance des signaux à la manière traditionnelle des pilotes de chasse, il m’explique la meilleure manière de retourner un chasseur P-40 Kittyhawk contre un Messerschmitt Me-109. Il fait l’éloge de la vitesse ascensionnelle du Spitfire et se moque de la taille du Hurricane. Il parle en connaissance de cause. Stocky les a tous pilotés.

Il convient de dresser un portrait de la situation : le lieutenant-colonel d’aviation James Francis « Stocky » Edwards, CM, DFC avec agrafe, DFM et CD, pilote de chasse décoré de la Seconde Guerre mondiale aujourd’hui âgé de 97 ans, semble venir tout juste d’atterrir. Je m’attends à voir des cercles caractéristiques autour de ses oreilles, attribuables à son casque, ou bien de l’irritation sur son cou, causée par le harnais de son parachute.

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