Wed. May 22nd, 2019

Working proudly in the shadows

CFB Esquimalt pays command visit to CFS Masset

The top end of Haida Gwaii on the northwest coast of Canada is where Canadian Forces Station (CFS) Leitrim Detachment Masset calls home.

In early June 2018, Commander of the Canadian Forces Base (CFB) Esquimalt, Captain (Navy) Jason Boyd, and Base Chief Petty Officer, 1st class, Robert Spinelli, visited the Masset site. They presented the detachment a Commander’s Commendation to recognize the small group of dedicated non-commissioned members. Every member of the team was presented with a coin, and the detachment reciprocated with their own Detachment Masset coin.

The citation of the commendation reads:

In recognition of your ongoing efforts directly related to the defence of North America, support to our Allies and enabling the force protection of our deployed Naval Forces. Working in isolation with exceptionally limited resources, behind the scene of a large signal intelligence (SIGINT) organization, your steadfast professionalism, dedication to the maintenance of operationally critical equipment and continued community engagement has been extraordinary.

In fact, everything about CFS Masset is extraordinary.

The station is remote and isolated, with little access to services that many Canadians take for granted. In order to travel off the island, most would need to take either a small aircraft or overnight ferry.

There are currently seven detachment members under the leadership of detachment commander, Master Warrant Officer Julien Boisvert, maintaining an aging site originally built for 200 personnel. The site is now supported under agreement by CFB Esquimalt for the majority of its base services and infrastructure support.

Over the years the Masset site has changed quite a bit.

In 1942, the original Naval Radio Station Masset (which later became CFS Masset) was established as a radio relay station for ship-to-shore communications. In 1943, the Royal Canadian Air Force’s 9 Construction Maintenance Unit (CMU) built a landing strip and camp on the beach which were frequently used in support of coastal defence.

In 1944, approximately 35 Special Operators arrived in Haida Gwaii, and began intercepting radio communications and conducting High Frequency Direction Finding (HFDF) on signals around the world.

Between 1967 and 1972, the site was modernized and expanded. The current Operations site was completed in 1969 with 201 married quarters, and barracks for 66 personnel. The site became an essential and vibrant part of the local community.

With the exception of the Operations facility and its antenna array, the site was turned over to the village of Masset in 1997. Unfortunately, little remains of the original military presence.


Fiers travailleurs de l’ombre : visite de commandement de la BFC Esquimalt à la SFC Masset

Pour le détachement Masset de la Station des Forces canadiennes (SFC) Leitrim, l’extrémité supérieure de Haida Gwaii sur la côte nord-ouest du Canada, c’est chez eux.

Au début de juin 2018, le commandement de la Base des Forces canadiennes (BFC) Esquimalt représenté par le capitaine de vaisseau Jason Boyd et l’adjudant-chef de la Base, le premier maître de 1e classe Robert Spinelli, ont effectué une visite de commandement au détachement de la SFC Masset. Ils ont présenté à ce petit groupe des militaires du rang dévoués la mention élogieuse du commandant en reconnaissance de leur travail. Chaque membre de l’équipe a reçu un médaillon, et le détachement de Masset a rendu la pareille avec son propre médaillon.

La citation de la mention élogieuse se lit comme suit :

En reconnaissance de vos efforts continus directement liés à la défense de l’Amérique du Nord, au soutien de nos alliés et à la protection de nos forces navales déployées. Travaillant dans l’isolement avec des ressources exceptionnellement limitées, à l’arrière-scène de notre grande organisation de renseignement électromagnétique (ROEM), votre professionnalisme inébranlable, votre dévouement à l’entretien du matériel essentiel aux opérations et votre engagement communautaire continu sont extraordinaires.

En fait, tout ce qui concerne la SFC Masset est extraordinaire.

La station est éloignée et isolée, avec peu d’accès aux services que de nombreux Canadiens tiennent pour acquis. Pour quitter l’île, la plupart des gens ici doivent prendre un petit avion ou se taper une nuit de traversier, ce qui rend les choses difficiles et coûteuses.

Le détachement compte actuellement sept membres, sous la direction de son commandant, l’adjudant-maître Julien Boisvert. Les membres du détachement entretiennent un site vieillissant construit à l’origine pour 200 personnes. Le site est maintenant soutenu par la BFC Esquimalt pour la majorité de ses services de base et de soutien de l’infrastructure.

Au fil des ans, le site Masset a beaucoup changé.

En 1942, la première station radio navale Masset (qui allait devenir plus tard la SFC Masset) est établie en tant que station de relais radio pour les communications navires-terre. En 1943, l’Unité de construction et de maintenance (UCM) de l’Aviation royale canadienne construit une piste d’atterrissage et un campement sur la plage, des installations alors fréquemment utilisées pour appuyer la défense côtière.

En 1944, environ 35 opérateurs spéciaux débarquent à Haida Gwaii pour intercepter les communications radio et effectuer de la radiogoniométrie à haute fréquence sur des signaux du monde entier.

Entre 1967 et 1972, le site est modernisé et agrandi. Terminé en 1969, le site des opérations compte 201 logements familiaux et une caserne pouvant accueillir 66 personnes. Il devient alors un élément essentiel et dynamique de la communauté locale.

En 1997, la plupart du site, à l’exception des installations pour les opérations et du réseau d’antennes, a été transféré au village de Masset. Malheureusement, il ne reste plus grand-chose de la présence militaire d’origine.

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