Tue. Jun 18th, 2019

Nov. 11th in Canada : The History of a Commemoration

Every year on November 11th, we honour the troops who have lost their lives and who, through their past combat, have upheld the ideals that Canada defends. We also honour the men and women who, through their current sacrifices, are writing Canada’s military history.

Paying tribute in this way, by holding high the torch every November 11th, is a relatively recent tradition that is just shy of 100 years old. It was the trauma that resulted from the First World War’s widespread carnage and the need for an entire generation to give meaning to the lives cut short at the front that led to the creation of this commemoration. It is a time when we stop our hectic daily lives for a minute on a specific day every year and remember, as Victor Hugo said in his poem “Hymne” that [translation] “[t]hose who for their country gave their lives should hear the prayers of many at their grave.”

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Le 11 novembre au Canada (de 1919 à nos jours) : histoire d’une commémoration

Chaque année, le 11 novembre, nous honorons les combattants tombés au champ d’honneur et qui, par leurs luttes passées, ont su préserver des idéaux défendus par le Canada. Nous honorons également les hommes et les femmes qui, par leurs sacrifices présents, perpétuent l’histoire militaire du Canada.

Cet hommage qui consiste à porter l’oriflamme chaque 11 novembre, est relativement récent, à peine centenaire. Il aura fallu le traumatisme de morts massives lors de la Première Guerre mondiale et le besoin de toute une génération de donner un sens à ces vies fauchées au front pour nous amener à consacrer une minute d’une journée spécifique chaque année à mettre sur pause notre frénésie quotidienne et nous souvenir, comme le disait Victor Hugo dans son poème Hymne, que « [c]eux qui […] sont morts pour la patrie ont droit qu’à leur cercueil la foule vienne et prie ».

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