Wed. Jan 23rd, 2019

Canadian Ranger receives Order of Military Merit

A Canadian Ranger from a remote Oji-Cree community in the Far North of Ontario has been awarded one of Canada’s highest honours.

Sergeant Linda Kamenawatamin, commander of the Canadian Ranger patrol in Bearskin Lake, north of Thunder Bay, was in a class at the 4th Canadian Division Training Centre at Meaford, near Owen Sound, when she was told there was a phone call for her. “I thought what is it?” she said. “Who knows I am here?”

The caller was Brigadier-General Jocelyn Paul, commander of the Canadian Army in Ontario, the 4th Canadian Division. “It was my first time talking to a general,” Sgt Kamenawatamin said, adding: “He told me I was receiving the Order of Military Merit for the outstanding work that I was doing in my community. I was pretty nervous talking to him, and all I really knew was that I was receiving a medal and I would be flown to Ottawa to receive it from the Governor-General.”

Sgt Kamenawatamin is the first woman among the Rangers in Ontario to receive the Order of Military Merit, an honour that was created in 1972 to recognize outstanding service and devotion to duty by members of the Canadian Armed Forces. It is the military equivalent of the Order of Canada. She has already been awarded the Special Service Medal and the Queen’s Diamond Jubilee Medal for her military service.

Une Ranger canadienne reçoit l’Ordre du mérite militaire

Une Ranger canadienne d’une collectivité oji‑crie éloignée du Grand Nord de l’Ontario a reçu l’une des plus grandes distinctions du Canada.

La sergent Linda Kamenawatamin, commandant de la patrouille de Rangers canadiens de Bearskin Lake, au nord de Thunder Bay, se trouvait en classe au Centre d’instruction de la 4e Division du Canada de Meaford, près d’Owen Sound, quand on l’a avisée qu’une personne souhait lui parler au téléphone. « Je me suis demandé de quoi il pouvait bien s’agir, raconte‑t‑elle. Qui savait que j’étais ici? »

Cette personne était le brigadier‑général Jocelyn Paul, commandant de l’Armée canadienne en Ontario, la 4e Division du Canada. « C’était la première fois que je m’adressais à un général, confie la Sgt Kamenawatamin. Il m’a annoncé que je recevais l’Ordre du mérite militaire pour le travail remarquable que j’ai accompli dans ma collectivité. J’étais vraiment nerveuse pendant notre conversation, et tout ce dont je me souvenais par la suite, c’était que j’allais recevoir une médaille et qu’on m’enverrait à Ottawa par avion pour que la gouverneure générale puisse me la remettre. »

La Sgt Kamenawatamin est la première femme Ranger en Ontario à recevoir l’Ordre du mérite militaire, une distinction honorifique créée en 1972 afin de souligner le service et le dévouement remarquables des membres des Forces armées canadiennes. Il s’agit de l’équivalent militaire de l’Ordre du Canada. La Sgt Kamenawatamin est déjà récipiendaire d’une Médaille du service spécial et d’une Médaille du jubilé de diamant de la reine Elizabeth II pour son service militaire.

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