Tue. Feb 19th, 2019

Students from the Canadian Forces School of Military Engineering (CFSME) Development Phase One (DP1) participate in door breaching exercises inside the training area at 5th Canadian Division Support Group (5 CDSG) Gagetown, April 13, 2017. Photo: Cpl Geneviève Lapointe Tactics School, 5th Canadian Division Support Group Gagetown GN04-2017-0426-012 ~ Des stagiaires de la phase de perfectionnement 1 (PP1) de l’École du génie militaire des Forces canadiennes (EGMFC) participent à des exercices d’ouverture de brèches dans le secteur d’entraînement du Groupe de soutien de la 5e Division du Canada (GS 5 Div CA) Gagetown, le 13 avril 2017. Photo : Cpl Geneviève Lapointe, École de la tactique, Groupe de soutien de la 5e Division du Canada Gagetown GN04-2017-0426-012

Assault Pioneers returning to the Canadian Army

Oromocto, New Brunswick — The Canadian Army (CA) is re-introducing a capability to its ranks that is both steeped in tradition and thoroughly modern.

Assault Pioneers are infantry troops with additional specialized training in field engineering tasks – like breaching doors with explosives – that until recently have been the sole responsibility of Combat Engineers. The reintroduction of Assault Pioneers to infantry battalions will guarantee they have built-in engineer support capabilities.

Post-Cold War thinking in the CA had it that this duplication was not cost-efficient, so those tasks were given back to combat engineer regiments.

Captain Colton Morris, an instructor at the CA’s Infantry School in Oromocto, New Brunswick who helped design the new Assault Pioneer Course, explained that senior leaders have since come to see value in Pioneer training.

“Engineers have a huge envelope of things that they’re responsible for,” he said. “And without the Assault Pioneers, they’ve been saying, ‘We have many tasks and in order for us to maintain all those skills, we’re running ourselves ragged.’ Engineers and Assault Pioneers complement each other.”

Recent field experience has also demonstrated the value of Assault Pioneers, he added. Since the completion of Operation ATHENA in Afghanistan in 2005, the CA has put greater emphasis on Light Forces – nimble and highly mobile combat units such as 3rd Battalion Princess Patricia’s Canadian Light Infantry (3 PPCLI).

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Les pionniers d’assaut font leur retour dans l’Armée canadienne

Oromocto, Nouveau-Brunswick — L’Armée canadienne (AC) ramène au sein de ses rangs une capacité à la fois ancrée dans la tradition et résolument moderne.

Les pionniers d’assaut sont des membres de l’infanterie possédant une formation spécialisée additionnelle qui leur permet d’accomplir certaines tâches du génie de campagne — comme l’ouverture de portes au moyen d’explosifs — qui relevaient exclusivement des sapeurs de combat jusqu’à tout récemment. Le retour des pionniers d’assaut permettra aux bataillons d’infanterie de profiter de capacités de soutien du génie intégrées.

Après la guerre froide, l’AC a jugé qu’un tel dédoublement de tâches n’était pas rentable et a donc confié ces tâches uniquement aux régiments du génie de combat.

Le capitaine Colton Morris, instructeur à l’École d’infanterie de l’AC à Oromocto, au New-Brunswick, a contribué à la conception du nouveau cours de pionnier d’assaut. Il explique que les leaders supérieurs reconnaissent maintenant la valeur de cette instruction.

« Les membres du génie possèdent des responsabilités très variées. Ils savent que, sans les pionniers d’assaut, cette multitude de tâches les oblige à maintenir une vaste gamme de compétences, ce qui rend leur situation un peu décousue. Les sapeurs et les pionniers d’assaut se complètent. »

Selon lui, l’expérience de campagne récente démontre également la valeur des pionniers d’assaut. Depuis la fin de l’opération ATHENA en Afghanistan en 2005, l’AC se concentre davantage sur les Forces légères — des unités de combat souples et hautement mobiles comme le 3e Bataillon, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry (3 PPCLI).

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