Sun. Aug 25th, 2019

Photo: Corporal Ken Beliwicz TM-2018-0006

Dutch honour for Canadian task force commander in Mali

“It was a complete surprise,” said the Royal Canadian Air Force’s Colonel Chris McKenna, who completed his tour as commander of Task Force Mali on January 25, 2019.

Colonel McKenna handed over command of the Operation Presence Task Force to Colonel Travis Morehen during a transfer of command authority ceremony held at Camp Castor in Gao, Mali.

But unbeknownst to Colonel McKenna, an addition had been made to the ceremony: Lieutenant Colonel René Le Noble, commander of the Dutch contingent in Mali, co-located with the Canadians at Camp Castor, presented Colonel McKenna with the Dutch Medal of Merit in Bronze.

“We had a close relationship with the Dutch and we gave each other a lot of mutual support—conducting operations and training together,” continued Colonel McKenna. “They were great to work with.

“It’s pretty incredible when another country recognizes your work, but the kudos really belongs each and every member of our Task Force. I’m very proud of what our Canadian personnel accomplished during our first rotation in Mali, supporting the Dutch—and all our Allies—in what is an extremely difficult and highly dangerous operational environment,” he said.

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Les Pays-Bas honorent le commandant de la force opérationnelle canadienne au Mali

« Je ne m’y attendais vraiment pas », affirme le colonel Chris McKenna, de l’Aviation royale du Canada, qui a terminé son affectation à titre de commandant de la Force opérationnelle au Mali le 25 janvier 2019.

Le colonel McKenna a cédé le commandement de la force opérationnelle affectée à l’opération Presence au colonel Travis Morehen lors d’une cérémonie tenue au camp Castor à Gao, au Mali.

Mais, à l’insu du colonel McKenna, on avait fait un ajout à la cérémonie : le lieutenant‑colonel René Le Noble, commandant du contingent néerlandais au Mali, qui partageait les locaux des Canadiens au camp Castor, a remis au colonel McKenna la Médaille de mérite néerlandaise en bronze.

« Nous avons entretenu une relation étroite avec les Néerlandais; nous nous sommes entraînés ensemble et nous nous sommes mutuellement soutenus, poursuit le colonel McKenna. C’était génial de travailler avec eux. »

« C’est plutôt extraordinaire quand un autre pays souligne votre travail, mais les félicitations s’adressent vraiment à chacun des militaires de notre force opérationnelle, ajoute le colonel McKenna. Je suis très fier de ce que notre personnel a accompli au cours de notre première rotation au Mali, en appuyant les Néerlandais, et tous nos Alliés, dans un milieu opérationnel extrêmement difficile et très dangereux. »

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