Wed. Jun 19th, 2019

Group photo of the WOs and Officers from the "Desert Cats" ground crew.

#OTD “Desert Cat Squadron” pilots carry out 56 bombing missions during the Gulf War

A few weeks after Iraqi forces invaded Kuwait on August 2, 1990, the Prime Minister announced that CF-188 Hornet fighters would be dispatched Doha, Qatar, to fly combat air patrols (CAP) over coalition naval vessels in the Gulf. The first rotation was carried out by an enlarged version 409 Tactical Fighter Squadron (augmented by elements of 421 and 439 Squadrons). Late in the year, 409 Squadron was replaced by a squadron formed from elements of 439 Tactical Fighter “Tiger” Squadron and 416 Tactical Fighter “Lynx” Squadron. “The name of Desert Cats came to us,” said then-Lieutenant-Colonel Don Matthews, the commander of the Desert Cats, “and was to stick as the level of activity increased daily.” *

At that time, 439 Squadron was based in Canadian Forces Base Baden-Soellingen in Germany and 416 Squadron was located at Canadian Forces Base/4 Wing Cold Lake, Alberta. 409 Squadron, the first squadron to enter the Kuwait theatre of operations, was disbanded in 1991 and re-established two years later as 409 Combat Support Squadron. This incarnation of the squadron was again stood down in 1994, but re-born at Cold Lake in 2006 as 409 Tactical Fighter Squadron from the amalgamation of 416 and 441 Squadrons. 439 Squadron was disbanded in 1993 and reactivated shortly afterward at 3 Wing Bagotville, Quebec, as 439 Combat Support Squadron, flying CH-146 Griffons.

Here’s an account of the Gulf War from the point of view of 416 Squadron and its home base, Cold Lake.

During Operation Friction, Canada’s contribution to the first Gulf War in 1991, 416 Tactical Fighter Squadron’s Corporal Luce Labadie (left) and Corporal Sue Lonergan refuel a CF-188 after a flight. PHOTO: Sergeant Christian Coulombe

#EnCeJour Les pilotes de l’escadron «Desert Cat» effectuent 56 missions de bombardement durant la guerre du Golfe

Quelques semaines après l’invasion des forces irakiennes au Koweït le 2 août 1990, le premier ministre annonce que des chasseurs CF-188 Hornet seront envoyés à Doha au Qatar pour effectuer des patrouilles aériennes de combat au-dessus des navires militaires dans le golfe. La première rotation est menée par une version élargie du 409e Escadron d’appui tactique (auquel sont ajoutés des éléments des 421e et 439e escadrons). Plus tard cette année-là, le 409e Escadron est remplacé par un escadron formé d’éléments du 439e Escadron d’appui tactique « Tiger » et du 416e Escadron d’appui tactique « Lynx ». « Le nom de Desert Cats nous est venu à l’esprit, » se souvient l’ancien lieutenant-colonel Don Matthews, commandant des Desert Cats, « et le nom est resté à mesure que le niveau d’activité augmentait chaque jour. » *

À l’époque, le 439e Escadron était basé sur la Base des Forces canadiennes de Baden-Soellingen en Allemagne et le 416e Escadron se trouvait sur la Base des Forces canadiennes à la 4e Escadre Cold Lake en Alberta. Le 409e Escadron, premier escadron sur la scène des opérations au Koweït, est dissous en 1991 et reconstitué deux ans plus tard en tant que 409e Escadron de soutien au combat. Cette forme d’escadron est de nouveau dissoute en 1994, mais voit de nouveau le jour à Cold Lake en 2006 en tant que 409e Escadron d’appui tactique, fusion des 416e et 441e escadrons. Le 439e Escadron est dissous en 1993 et reprend du service peu de temps après à la 3e Escadre Bagotville, au Québec, en tant que 439e Escadron de soutien au combat aux commandes de CH146 Griffons.

Voici un récit de la guerre du Golfe du point de vue du 416e Escadron et de sa base principale : Cold Lake.

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