Sun. Sep 15th, 2019

Siblings visit grave of RCAF father 57 years after his death overseas

Kerry Balcom was only seven years old in 1962 when his father, Sergeant Gordon Balcom, suffered a heart attack while on operations on the Mediterranean island of Sardinia with the Royal Canadian Air Force.

While his family was living on an air base in Germany at the time, Sergeant Balcom was flown to France for medical care and, though initially released, he died a short time later from complications. In the weeks that followed, Kerry Balcom and his sister, Anne Marie Pearle, who was 15 at the time, were quickly moved off base with their mother, and soon left Germany for their mother’s home country of England.

The siblings were not permitted to attend their father’s burial and, though they had a chance to quickly visit his gravesite in France a year later before returning to Canada, they’ve both felt a lack of closure around their father’s death for decades.

“Everything just happened so quickly,” Mr. Balcom said. “We felt like there was no closure, and we never really said goodbye. We felt quite sad about it for many years.”

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Un homme et sa sœur visitent la tombe de leur père, ancien militaire de l’ARC mort à l’étranger il y a 57 ans

Kerry Balcom n’avait que sept ans, en 1962, lorsque son père, le sergent Gordon Balcom, militaire de l’Aviation royale canadienne, a subi une crise cardiaque pendant qu’il participait à des opérations en Sardaigne, une île dans la Méditerranée.

Bien que sa famille habitait une base aérienne en Allemagne au moment de son malaise, le sergent Balcom a été transporté par voie aérienne en France afin d’y recevoir des soins. Peu après avoir pu quitter l’hôpital, il a succombé à des complications. Dans les semaines qui ont suivi, Kerry Balcom et sa sœur, Anne Marie Pearle, qui avait quinze ans à l’époque, ont quitté la base avec leur mère, puis sont partis d’Allemagne afin de se rendre en Angleterre, pays natal de leur mère.

Les enfants n’ont pas eu le droit d’assister aux funérailles de leur père et, bien qu’ils aient eu l’occasion de visiter rapidement sa tombe en France un an avant de rentrer au Canada, ils ont longtemps eu de la difficulté à tourner la page.

« Tout est arrivé si soudainement, dit M. Balcom. Nous ne parvenions pas à tourner la page et déplorions ne jamais avoir pu lui dire au revoir. Cette situation nous a attristés pendant de nombreuses années. »

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