Tue. Jan 21st, 2020

A letter from General Jonathan Vance, CDS, to Canadians about our deployed personnel in the Middle East

On January 7, 2020, the Chief of the Defence Staff, General Jonathan Vance, published a letter through social media addressed to families of military personnel. The letter provided an update on Canada’s missions in the Middle East and the status of Canadian Armed Forces personnel deployed in the region.

Here is the text of the letter:

To our Families,

The news coming out of the Middle East is alarming for many of you, as such I thought it best to communicate with you directly to provide an update on Canada’s missions in the region, and more importantly, the status and well-being of your family and friends deployed in Iraq and Kuwait and elsewhere in the Region.

First and foremost, let me assure you that all necessary force protection measures that can be taken have been taken. The safety and security of Canadian Armed Forces (CAF) personnel is my priority, as it is the priority of my senior leadership. Force protection measures continue to be considered, reassessed, and modified as required on a daily basis.

In response to the events of late, the CAF, working in collaboration with our international partners, has temporarily paused our efforts in Iraq that fall under Operation IMPACT, and the NATO Mission Iraq (NMI). The situation in Iraq is complex and it is best to pause our work there in order to fully concentrate our attention and efforts towards the safety and security of our personnel while the situation develops.

We have approximately 800 military members in the region, about 500 in Iraq, some of them are deployed on Operation IMPACT, and some with NMI – two separate missions. Over the coming days, and as a result of Coalition and NATO planning, some of our people will be moved temporarily from Iraq to Kuwait. Simply put, we are doing this to ensure their safety and security. This also holds true of NMI.‎ While this adjustment of our posture is underway, planned HLTA (leave) and rotation of people in and out of their tours will be interrupted.

Despite the operational pause in Iraq, our mission in the Middle East carries-on with multiple other operations in the region. Naturally, the work we are doing on these missions, and the future of operations in Iraq, remain conditional on maintaining a sufficiently secure and productive ‎operational environment.

Over the coming days and weeks we, the leadership of the Canadian Armed Forces, will communicate with you again, and as often as necessary, to ensure that you are well informed about the status of your CAF loved-ones. Thank you for your continued support to those deployed in the service of Canada.

Yours Sincerely,

J.H Vance
General
Chief of the Defence Staff

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Un message du chef d’état-major de la défense au sujet de la situation au Moyen-Orient

Le 7 janvier 2020, le général Jonathan Vance, chef d’état-major de la défense, a envoyé une lettre aux familles de militaires par l’intermédiaire des médias sociaux. Celle-ci donnait un aperçu des missions du Canada au Moyen-Orient et précisait la situation du personnel des Forces armées canadiennes déployé dans la région.

Voici le texte de la lettre :

Une lettre aux Canadiens du général Jonathan Vance, CEMD, au sujet de notre personnel déployé au Moyen-Orient

Pour nos familles,

Les nouvelles qui nous proviennent du Moyen‑Orient sont alarmantes pour bon nombre d’entre vous. J’ai donc jugé préférable de communiquer directement avec vous pour faire le point sur les missions menées par le Canada dans la région et surtout, l’état et le bien-être des membres de votre famille et de vos amis en déploiement en Irak, au Koweït et ailleurs dans la région.

D’abord et avant tout, je vous assure que l’on a pris toutes les mesures de protection de la force requises qui étaient possibles. La sûreté et la sécurité du personnel des Forces armées canadiennes (FAC) constituent ma priorité, ainsi que celle de mes hauts dirigeants. Au quotidien, nous continuons d’explorer, de réexaminer et de modifier les mesures de protection de la force, le cas échéant.

En réponse aux événements survenus dernièrement, les FAC, en collaboration avec leurs partenaires internationaux, ont suspendu temporairement leurs efforts déployés en Irak dans le cadre de l’opération IMPACT et de la mission de l’OTAN en Irak. Puisque la situation en Irak est complexe, il vaut mieux interrompre les activités que nous menons là-bas de sorte à pouvoir concentrer entièrement notre attention et nos efforts sur la sûreté et la sécurité de notre personnel tandis que la situation évolue.

Quelque 800 militaires se trouvent dans la région, dont environ 500 en Irak. Certains prennent part à l’opération IMPACT, tandis que d’autres participent à la mission de l’OTAN en Irak, deux missions distinctes. Au cours des prochains jours, des effectifs quitteront temporairement l’Irak pour s’installer au Koweït, grâce aux efforts de planification déployés par la Coalition et l’OTAN. En termes simples, nous prenons ces mesures pour veiller à la sûreté et à la sécurité de nos effectifs. Il en va de même pour la mission de l’OTAN en Irak.‎ Au moment où nous modifions notre position, nous devons suspendre toute indemnité de retour au domicile (congé) et toute rotation de personnel entamant ou achevant un déploiement.

Malgré la pause opérationnelle en Irak, nous poursuivons notre mission au Moyen‑Orient par l’intermédiaire de multiples autres opérations dans la région. Naturellement, le travail que nous accomplissons dans le cadre de ces missions et l’avenir des opérations en Irak dépendent du maintien d’un environnement opérationnel suffisamment sécuritaire et productif.

Au cours des jours et des semaines qui suivront, les dirigeants des Forces armées canadiennes communiqueront de nouveau avec vous, et aussi souvent qu’il le faudra, pour veiller à ce que vous soyez au fait de l’état de vos proches au sein des FAC. Je vous remercie du soutien continu que vous apportez aux personnes prenant part à un déploiement au service du Canada.

Je vous prie d’accepter l’expression de mes sentiments distingués.

J.H. Vance
Général
Chef d’état-major de la Défense

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