Date: 27 January 2020 Location: Ottawa, ON Parks Canada and the Canadian Armed Forces host Hometown Heroes, is honoring Inuk Elder Qapik Attagutsiak from Arctic Bay, Nunavut. She is being celebrated on behalf of all Inuit from her camp as well as various communities in the Canadian Arctic who collected and bagged animal by products to be used to make munitions propellant, aircraft glue and fertilizer. Photo Credit: Private Jonathan King Canadian Forces Support Unit (Ottawa) Imaging Services © 2020 DND-MDN Canada

A Hometown Hero’s welcome in Ottawa

Ottawa, Ontario —Inuk Elder, Qapik Attagutsiak, was recognized as a Parks Canada Hometown Hero at the Canadian Museum of History.  The Elder was commemorated for collecting bones in the Canadian Arctic during the Second World War.  The bones were then sent to southern Canada to make ammunition, fertilizer and aircraft glue to support Canada’s war efforts. 

Now close to 100 years-old, Qapik addressed the audience of distinguished guests that included her extended family, local school children, and government officials.  With the help of one of her daughters to translate, she recounted how it felt living in Igloolik, in the Eastern Arctic, during the time of the war.     

“It seemed very terrifying at the time. We had heard rumours about the war that would be happening, but then it became so true when the boats started coming in and they were bringing burlap bags.”

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Ottawa accueille une héroïne de chez nous

Ottawa, en Ontario — Qapik Attagutsiak, une ainée inuite, a été reconnue en tant qu’héroïne de chez nous de Parcs Canada au Musée canadien de l’histoire. On a rendu hommage à l’ainée qui amassait des os dans l’Arctique canadien pendant la Deuxième Guerre mondiale. Les os étaient ensuite envoyés dans le sud du Canada pour faire des munitions, de l’engrais et de la colle d’aéronef en appui aux efforts de guerre du Canada. 

Maintenant âgée de près de 100 ans, Qapik s’est adressée à l’auditoire de distingués invités qui comprenait sa famille étendue, des élèves de l’école locale et des représentants du gouvernement. Avec l’aide d’une de ses filles qui s’est occupée de la traduction, elle a raconté comment c’était de vivre à Igloolik, dans l’Arctique de l’Est, pendant la guerre.     

« Ça me semblait terrifiant à cette époque. Nous avions entendu des rumeurs sur la guerre qui allait survenir, puis ça s’est produit lorsque les bateaux se sont mis à arriver et ils apportaient des sacs de jute. »

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