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December 3, 2020

Forward Aeromedical Evacuation Crew Leader: Sgt Anna Komosa

Sergeant (Sgt) Anna Komosa is a medical technician who joined the Canadian Armed Forces (CAF) in 2008. She is the first woman in the CAF to be qualified as a Forward Aeromedical Evacuation Crew Leader (FAECL). Because the role is so physically demanding, it is usually performed by men.

Over the past few years, the 444 Goose Bay, 417 Cold Lake and 439 Bagotville squadrons have started to replace search and rescue technicians (SAR Techs) with medical technicians. The primary role of these squadrons is to support fighter (CF-18) squadrons as well as assist the civilian population when crashes or other events occur that require the deployment of the CH‑146 Griffon helicopter.

In order for a medical technician to fill the position of a SAR Tech, they must have the FAECL qualification. Across Canada, 444 Squadron has one FAECL-qualified personnel member, 417 Squadron has two, and 439 Squadron now has two as well. Intensive training is required before these members start their CH-146 Griffon CSS/SAR course. In addition to being qualified medical technicians, they must successfully complete the FAECL CC-130 Hercules course at Trenton, land survival training in Jarvis Lake, aeromedical training in Winnipeg, rotary‑wing underwater escape training (RUET) in Halifax, and forward evacuation on the CH‑146 Griffon prior to arrival.

On 30 Oct 2019, 439 Squadron made history by awarding the FAECL qualification to Sgt Anna Komosa. An accomplished athlete who was voted Bagotville’s Athlete of the Year in 2015, she is now the first woman in the CAF to obtain this qualification and to be operationally and permanently employed in a search and rescue unit.

The FAECL training, which lasted several months, was arduous and challenging. After 220 hours of flying, several ground training sessions and long periods of study, Sgt Komosa finally completed her training. Search planning, heli-sling insertion/extraction, ground medical care and simulated in-flight emergencies were among the many scenarios in which Sgt Komosa participated, and they featured everything from simple injuries to complex cases with victims of all ages, from babies to the elderly.

A pioneer in her field of expertise, Sgt Komosa is an incredibly inspiring role model for the entire community and the CAF as a whole.

Chef d’équipage – Évacuation aéromédicale avancée : Sgt Anna Komosa

Sergent (Sgt) Anna Komosa est une technicienne médicale qui a joint les Forces armées canadiennes (FAC) en 2008.  Elle est la première femme dans les FAC à être qualifiée Chef d’équipage – Évacuation aéromédicale avancée (FAECL).  Dû à la grande demande physique, ce rôle est habituellement employé par des hommes.

Au cours des dernières années, les Escadrons 444 Goose Bay, 417 Cold Lake ainsi que la 439 Bagotville ont entrepris le remplacement des techniciens en recherche et sauvetage (SAR tech), par des techniciens médicaux. Le rôle primaire de ces Escadrons est de soutenir les Escadrons d’avions de chasses (CF-18), ainsi que d’assister la population civile lors d’écrasements ou autres évènements nécessitant le déploiement de l’hélicoptère CH-146 Griffon. 

Afin qu’un technicien médical puisse combler le poste d’un technicien en recherche et sauvetage (SAR tech), la qualification FAECL est nécessaire.  En terme de personnel qualifié FAECL à travers le Canada, l’Escadron 444 en possède un, l’Escadron 417 en possède deux ainsi que l’Escadron 439 qui en possède maintenant deux. Un entraînement intensif est requis avant de commencer leur cours sur CH-146 Griffon ESC/SAR. En plus d’être qualifié techniciens médicaux ceux-ci doivent réussir, avant leur arrivée, les cours FAECL sur CC-130 Hercules à Trenton, survie sur terre à Jarvis Lake, entraînement aéromédical à Winnipeg, Rotary Underwater Escape Training (RUET) à Halifax, et Évacuation avancée sur CH-146 Griffon.

En date du 30 octobre 2019, l’Escadron 439 écrit l’histoire en octroyant la qualification de Chef d’équipage – Évacuation aéromédicale avancée (FAECL) au Sgt Anna Komosa.  Athlète accomplie ayant été en 2015 élue l’athlète de l’année à Bagotville, elle devient la première femme des FAC à obtenir cette qualification ainsi qu’à être employée de façon opérationnelle et permanente au sein d’une unité de recherche et sauvetage.

L’entraînement FAECL qui a duré plusieurs mois était ardu et rempli de défis.  Après 220 heures de vols, plusieurs entraînements au sol et de longues périodes d’étude, elle complète enfin son entraînement. Planification de recherches, insertion/extraction par hélitreuillage, soins médicaux au sol et urgences simulés en vol, le tout y était lors des nombreux scénarios dans lesquels le Sgt Komosa a pris part, en passant par des blessures simples aux cas complexes avec des victimes de tous âges, du bébé à la personne âgée.

Pionnière dans son domaine d’expertise, le Sgt Komosa est une modèle hautement inspirante pour toute la communauté et les FAC.

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