Royal Canadian Air Force (RCAF) response to COVID-19

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Dear members of the RCAF team,

As you are aware, the Canadian Armed Forces (CAF) is taking exceptional and unprecedented measures to do our part in Canada’s concentrated effort to fight the spread of COVID-19. These steps are necessary to ensure the health and safety of our members, their families and all Canadians while preserving operational readiness and capacity. Chief Warrant Officer Gaudreault and I encourage you to download the CAF Mobile App to stay informed about the measures taken by the department and the Government of Canada, but also to access resources to help you cope with the situation personally and professionally. 

In addition to the rapidly evolving COVID-19 outbreak, we are also approaching the annual peak season where the CAF is often called upon to support responses to floods and forest fires. These scenarios together could come at a time when federal, provincial, territorial and municipal authorities may have a reduced capacity to respond. Now more than ever, the RCAF must be ready to support Canadians in need.

The RCAF’s top priority is to delay and mitigate the impacts of the domestic outbreak, while ensuring that we are able to continue to deliver on key missions. To that end, we have implemented many measures across the CAF to ensure that we protect our personnel and their families. We have restricted all non-essential activities and curtailed travel to only those locations that are absolutely critical to maintain readiness and operations.

Meanwhile, Canada needs us to be ready and able to conduct core missions. That is why we will continue limited, but essential training at Operational Training Units as well as force generation to maintain proficiency and currency requirements at our operational units. This will ensure our aviators are ready and able to respond to the Government’s needs.

All members must recognize this posture is temporary and is intended primarily to preserve the health of the force for an imminent transition to operations. The impacts to our daily lives are wide-ranging and affect many of us on a personal level. Among the many stressors, we’re very mindful of those anticipating a posting this summer. There’s no doubt the Annual Posting Season will be disrupted this year, but our intention is to carry out as many of the planned postings as is responsible and reasonable to do. In the face of so much uncertainty, we urge you to stay connected to receive continued updates.

We’ll continue taking special care to ensure the health and safety of our aviators, public servants, and contractors who must continue core missions at home and abroad. Chief Warrant Officer Gaudreault and I are grateful to all who stand ready, and to those supporting them.

To the entire RCAF Team, we know how challenging and stressful these times can be. Chief Warrant Officer Gaudreault and I have full confidence that RCAF leadership at all levels will continue to provide diligent support and we encourage members to communicate with their chain of command regarding any specific concerns.

Thank you for your continued loyalty and dedication. Please continue to take care of yourselves and each other.

Sic Itur Ad Astra

Lieutenant-General A. D. Meinzinger,
Commander of the Royal Canadian Air Force

Chief Warrant Officer J. R. D. Gaudreault,
Chief Warrant Officer of the Royal Canadian Air Force

Les mesures prises par l’Aviation royale canadienne (ARC) pour lutter contre la COVID-19

Membres de l’équipe de l’ARC,

Comme vous le savez, les Forces armées canadiennes (FAC) prennent des mesures exceptionnelles et sans précédent pour participer aux efforts soutenus du Canada afin de lutter contre la propagation de la COVID-19. Celles-ci sont nécessaires afin d’assurer la santé et la sécurité des membres de notre personnel, de leurs proches et de tous les Canadiens, tout en maintenant notre disponibilité et notre capacité opérationnelles. L’adjudant-chef Gaudreault et moi vous encourageons à télécharger l’application mobile des FAC pour rester au courant des mesures prises par le ministère et le gouvernement du Canada, mais aussi pour accéder à des ressources conçues pour vous aider à composer avec la situation dans votre vie personnelle et professionnelle.

En plus de l’évolution rapide de l’éclosion de COVID-19, nous approchons de la période annuelle chargée où l’on fait souvent appel aux FAC afin de soutenir les mesures de lutte contre les inondations et les incendies de forêt. Ces situations pourraient survenir en même temps, à un moment où les autorités fédérales, provinciales, territoriales et municipales risquent d’avoir une capacité d’intervention réduite. Par conséquent, aujourd’hui, plus que jamais, l’ARC doit être prête à apporter de l’aide aux Canadiens qui en ont besoin.  

La priorité de l’ARC consiste à retarder et à réduire les incidences de l’éclosion du virus au pays, tout en faisant en sorte que nous puissions continuer à exécuter nos missions importantes. Ainsi, nous avons pris de nombreuses mesures dans l’ensemble des FAC pour veiller à la protection des membres de notre personnel et de leur famille. Nous avons restreint toutes les activités non essentielles et limité les déplacements aux endroits qui sont absolument essentiels au maintien de la disponibilité et aux opérations.

Le Canada s’attend de nous que nous soyons en mesure d’accomplir nos missions principales. C’est pourquoi nous poursuivrons une instruction limitée mais essentielle aux installations de nos unités d’entraînement opérationnel, ainsi que des mesures de génération de la force afin de maintenir et d’entretenir les compétences du personnel de nos unités opérationnelles. De cette manière, nos aviateurs seront prêts à répondre aux besoins du gouvernement et capables de le faire.   

Tous les membres du personnel doivent comprendre que la posture que nous adoptons est provisoire et qu’elle sert principalement à assurer la santé de la force en vue d’une transition imminente aux opérations. La situation a des incidences très variées sur notre quotidien qui touchent certains de nous personnellement. Nous pensons beaucoup à ceux qui s’attendent à avoir une affectation cet été, une des nombreuses sources actuelles de stress. Il ne fait aucun doute que la saison des affectations sera perturbée cette année, mais nous avons l’intention de donner suite au plus grand nombre d’affectations possible, dans la mesure où c’est responsable et raisonnable de le faire. Étant donné la grande incertitude qui règne, nous vous incitons à rester branchés pour connaître les dernières nouvelles.  

Nous continuerons à déployer des efforts spéciaux pour veiller à la santé et à la sécurité de nos aviateurs, de nos employés de la fonction publique et de nos contractuels, qui doivent poursuivre des missions importantes au pays comme à l’étranger. L’adjudant-chef Gaudreault et moi témoignons notre gratitude à tous ceux et à toutes celles qui se tiennent prêts à intervenir et aux gens qui les soutiennent.  

Membres de l’équipe de l’ARC, nous savons que nous vivons une période très éprouvante et angoissante. Toutefois, l’adjudant-chef Gaudreault et moi sommes entièrement convaincus que les dirigeants de l’ARC à tous les niveaux continueront à offrir un soutien actif. Nous encourageons donc les membres du personnel à faire part de toute préoccupation à leur chaîne de commandement.    

Merci de votre loyauté et de votre dévouement inlassables. Continuez à prendre soin de vous, mais aussi les uns des autres.

Sic itur ad astra

Le lieutenant-général A. D. Meinzinger,
commandant de l’Aviation royale canadienne

L’adjudant-chef J. R. D. Gaudreault, 
adjudant-chef de l’Aviation royale canadienne

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