fbpx
September 24, 2020

Message to the CAF from the Chaplain General

Version française

Dear members of the Canadian Armed Forces;

Before speaking about the current COVID situation affecting all of us, I must first refer to recent events that have affected Nova Scotia and shocked all Canadians. Two weeks ago, Nova Scotia was shaken by a terrible mass shooting, our thoughts and prayers remain with those affected by this tragedy. As this community and Canada were beginning to recover from this event, we are confronted by yet another tragedy that has befallen our Nova Scotia friends and families. The Canadian Armed Forces recent helicopter crash was also from the Halifax, Nova Scotia area; we keep in our prayers the six Canadian Armed Forces members involved in the tragic Operation REASSURANCE accident, as well as their families, colleagues and the crew of Her Majesty’s Canadian Ship Fredericton. In adversity, we come together. We know from experience how difficult it is to lose a comrade-in-arms, a friend, a loved one. People, whether of a particular faith or none, find resources within themselves to cope with pain. Spiritual resilience is key to finding and maintaining hope in times of distress. At this time we can be reminded that prayer is one of the greatest sources of strength and hope; prayer connects us beyond ourselves. People, while still being required to be physically distant, are coming together nonetheless. This is a sign of hope. Tragedy can so very often bring out the best in human beings in response to what has been the worst. We are a people who have reason to keep hope even in the darkest days.

The current pandemic is another challenge that we share. My thoughts and prayers are with the families of those who have died, and with those who are suffering. The Defence Team is grateful for all those involved in the response. I think of the Canadian Rangers deployed in the North and the military working in the long term care facilities in Quebec and in Ontario. Their presence is a sign of hope.

I have been encouraged by how, together, we have taken up assigned tasks and duties during this pandemic. For some it has been the task to preserve the force by remaining at home, maintaining health, and standing ready. For others it has been to carry out essential work, at home and abroad. None of us imagined that we would ever be called upon to respond in these ways to the needs of the country in a time of pandemic.

At this time when much of Canada has paused and is physically distancing, the CAF continues its essential work around the world, and here at home on Operation LASER by responding to requests for assistance received by the Government of Canada.

The CDS, and CAF leadership at all levels, continue to provide clear direction as to what is required in order to remain safe while supporting our families, friends, communities, and our country as a whole. By remaining vigilant we are seeing that our actions are fighting the pandemic and flattening the curve. This is truly a sign of hope.

As this week is Mental Health Week, I want to take this opportunity to remind you that paying attention to physical, mental, emotional, and spiritual health, remaining connected to family and friends by creative means, and being prepared to respond to the Chain of Command, are all positive ways we can carry out our current duties. These are healthy activities which contribute to much needed balance across a spectrum of health factors. When our present posture ends I hope we can find gratitude for the deeper connections we may have made during this time.

For those who are experiencing challenges in one or more areas the following CAF resources are available: Military Family Support Program through the Family Information Line1 and CAFConnection.caSupport our TroopsCAF Member Assistance Program (CFMAP)2 the new  COVID-19 mental health web page that contains mental health resources for Defence Team members, and chaplains who are available 24/7. I have directed chaplains to be familiar with all resources, so that they, and your Chain of Command, can facilitate assistance for any member, or family, who is in need.

I want also to highlight and thank military families. In many instances our families are required to take on additional work and tasks, and many military spouses are doing this on their own while their CAF member is away from home in support of Operation LASER. Military families are truly the strength behind the uniform, without them, none of us could do what we do on behalf of the CAF in support of Canada.

May we take solace in the words of Her Majesty Queen Elizabeth II, Queen of Canada, and Head of the CAF who in her COVID-19 message on 5 April 2020 wrote: “We should take comfort that while we may have more still to endure, better days will return: we will be with our friends again; we will be with our families again; we will meet again.3

Better days will return, and we will be together again. Until then, please continue to look after yourselves, your families, and your brothers and sisters in arms. You remain in my prayers and in the prayers of all your chaplains.


1. Family Information Line 1-800-866-4546 (International 00-800-771-17722)

2. 1-800-268-7708

3. Queen’s message to the Commonwealth on the coronavirus pandemic, 5 April 2020


Message de l’Aumônier général aux FAC

Chers / Chères membres des Forces armées canadiennes;

Avant de parler de la situation actuelle en ce temps de la COVID qui nous affecte tous, je dois d’abord évoquer les récents événements qui ont touché la Nouvelle-Écosse et qui ont choqué tous les Canadiens et Canadiennes. Il y a deux semaines, la Nouvelle-Écosse se voyait ébranlée par une terrible fusillade, nos pensées et prières accompagnent encore tous ceux et celles qui sont affectés par cette tragédie. Alors que cette communauté et le Canada commençaient à se remettre, nous sommes confrontés à un autre événement tragique frappant nos amis et familles de la Nouvelle-Écosse. L’hélicoptère des Forces armées canadiennes qui s’est écrasé la semaine passée provenait d’Halifax, en Nouvelle-Écosse. Nous gardons dans nos prières les six membres des Forces armées canadiennes impliqués dans l’accident tragique de l’Opération RÉASSURANCE, ainsi que leurs familles, leurs collègues et les membres de l’équipage du Navire canadien de Sa Majesté Fredericton. Dans l’adversité, nous nous supportons les uns les autres. Nous savons d’expérience combien il est difficile de perdre un frère ou une sœur d’armes, un ami, un être cher. Les personnes, qu’elles soient croyantes ou non, trouvent en elles les ressources leur permettant de faire face à la souffrance. La résilience spirituelle est la clé qui nous permet de trouver et maintenir l’espoir en temps de détresse. En ce moment, nous pouvons nous rappeler que la prière est l’une des plus grandes sources de force et d’espoir; la prière nous fait sortir de nous-mêmes. Tout en étant requis de garder une distanciation physique, nous sommes néanmoins unis. Ceci est un signe d’espoir. La tragédie fait souvent ressortir le meilleur de l’être humain face à l’horreur. Nous sommes un peuple qui a raison de garder espoir même au cours des jours les plus sombres.

La pandémie actuelle se présente comme un nouveau défi que nous partageons. Mes pensées et mes prières accompagnent les familles de ceux et celles qui ont perdu la vie et ceux et celles qui souffrent. L’Équipe de la Défense est reconnaissante envers tous ceux et celles qui prennent part à la riposte. Je pense aux Rangers canadiens déployés dans le nord et aux militaires qui travaillent dans les centres hospitaliers de soins de longue durée au Québec et en Ontario. Leur présence est un signe d’espoir.

Je suis encouragé par la façon dont nous avons, ensemble, assumé les tâches et les responsabilités qui nous ont été assignées lors de cette pandémie. Pour certains, cette tâche consiste à préserver la force en demeurant à la maison, en se gardant en santé et prêt. Pour d’autres, il s’agit d’accomplir des tâches essentielles, au pays comme à l’étranger. Nul d’entre nous ne pouvait imaginer que nous serions un jour appelés à répondre de cette manière aux besoins de notre pays en période de pandémie.

En ce moment, alors qu’une grande partie du Canada est sur pause et tout en respectant la distanciation physique, les FAC poursuivent leur travail essentiel partout dans le monde et ici au pays dans le contexte de l’Opération LASER en répondant aux demandes d’assistance faites au gouvernement du Canada.

Le CEMD et le leadership des FAC à tous les niveaux continuent de fournir des directives claires en ce qui a trait aux exigences nous permettant de rester en sécurité tout en soutenant nos familles, nos amis, nos communautés et notre pays. En demeurant vigilants, nous réalisons que nos actions nous permettent de combattre la pandémie et d’aplatir la courbe. Ceci est véritablement un signe encourageant.

Alors que nous débutons la semaine de la santé mentale, je souhaite vous rappeler que porter attention à sa santé physique, mentale, émotionnelle et spirituelle, rester en lien avec la famille et les amis de façon créative et être prêt à répondre à la chaîne de commandement, sont toutes des mesures positives qui nous permettent de remplir nos fonctions actuelles. Ce sont de saines activités qui contribuent à trouver un équilibre nécessaire impliquant tous ces facteurs de santé. Lorsque notre situation présente prendra fin, j’espère que nous serons capables de reconnaître les liens profonds que nous aurons pu établir pendant cette période.

Pour ceux et celles qui éprouvent des difficultés dans un ou plusieurs domaines, les FAC disposent des ressources suivantes : Le Programme de soutien aux familles des militaires par le biais de la Ligne d’information pour les familles1 et de connexionfac.caAppuyons nos troupes, le Programme d’aide aux membres des Forces canadiennes (PAMFC)2, la nouvelle page web pour la santé mentale de l’Équipe de la Défense en période de la COVID-19 qui inclus plusieurs outils, et les aumôniers qui sont disponibles 24/7. J’ai demandé aux aumôniers de se familiariser avec toutes les ressources, afin qu’ils puissent avec votre chaîne de commandement faciliter une aide à tout membre ou famille qui en a besoin.

Je souhaite également reconnaître et remercier les familles des militaires. Souvent, nos familles doivent assumer des tâches et des responsabilités supplémentaires, et ce, en l’absence du conjoint militaire qui a quitté le foyer afin de soutenir l’Opération LASER. Les familles militaires sont vraiment la force derrière l’uniforme, sans elles, aucun de nous ne pourrait faire ce que nous faisons au nom des FAC en soutien au Canada.

Puissions-nous être réconfortés par les paroles de Sa Majesté la reine Elizabeth II, Reine du Canada et Chef des FAC, qui, dans son message du 5 avril 2020 sur la COVID-19, écrivait: «Alors que nous pourrions avoir à endurer plus encore, nous devrions trouver du réconfort dans le fait que des jours meilleurs viendront : nous retrouverons nos amis, nous retrouverons nos familles; nous nous retrouverons de nouveau.»3

Des jours meilleurs viendront et nous nous retrouverons de nouveau. Jusque-là, veuillez continuer à prendre soin de vous-mêmes, de vos familles et de vos frères et sœurs d’armes. Vous demeurez dans mes prières et celles de tous vos aumôniers.


1. La Ligne d’information pour les familles 1-800-866-4546 (00-800-771-17722 à l’international)

2. 1-800-268-7708

3. Message de la Reine au Commonwealth sur la pandémie du coronavirus, le 5 avril 2020

WP2Social Auto Publish Powered By : XYZScripts.com